Γιατί η Νότια Αφρική πρέπει να εισάγει επισήμανση για τα γρήγορα υποχρεωτικά τρόφιμα

Οι χρόνιες ασθένειες που σχετίζονται με τη διατροφή, όπως ο διαβήτης, η υπέρταση και τα καρδιαγγειακά νοσήματα, παραμένουν ένα σοβαρό πρόβλημα υγείας. Στο εγγύς μέλλον, αυτές οι ασθένειες είναι πιθανό να γίνουν όλο και πιο διαδεδομένες σε αναπτυσσόμενες χώρες όπως η Αφρική λόγω της ταχείας και απρογραμμάτιστης αστικοποίησης.

Η αστικοποίηση είναι ο κύριος μοχλός της πανδημίας της παχυσαρκίας και των συναφών χρόνιων ασθενειών. Αυτό συμβαίνει επειδή η αστικοποίηση συνοδεύεται από ανθυγιεινές αλλαγές στον τρόπο ζωής, συμπεριλαμβανομένης της αυξημένης κατανάλωσης εξαιρετικά επεξεργασμένων και ενεργειακά πυκνών τροφίμων που είναι γενικά ανθυγιεινά. Ένα μεγάλο ποσοστό από αυτά τα ανθυγιεινά τρόφιμα είναι fast food, τα οποία είναι βολικό να τα προμηθευτείτε σε σχετικά χαμηλές τιμές, αλλά είναι γενικά πλούσια σε ενέργεια, λιπαρά, αλάτι, ακόμη και ζάχαρη.

Η διατροφική επισήμανση των φαστ φουντ έχει θεωρηθεί ως ένας αποτελεσματικός τρόπος για να βοηθήσει τους καταναλωτές να κάνουν πιο υγιεινές επιλογές τροφίμων. Η έρευνα δείχνει ότι ελλείψει διατροφικών ετικετών, οι καταναλωτές τείνουν να εκτιμούν ελάχιστα την περιεκτικότητα σε θρεπτικά συστατικά. Ως αποτέλεσμα, πολλές χώρες έχουν καταστήσει υποχρεωτικό τα καταστήματα φαστ φουντ να παρέχουν διατροφικές πληροφορίες. Παραδείγματα περιλαμβάνουν τις ΗΠΑ, τον Καναδά, την Αυστραλία, την Ιρλανδία, τη Σαουδική Αραβία, τη Νότια Κορέα, την Ταϊβάν και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα.

Ωστόσο, οι αφρικανικές χώρες υστερούν. Κανένα δεν έχει υποχρεωτική διατροφική επισήμανση των φαστ φουντ. Η Νότια Αφρική δεν αποτελεί εξαίρεση. Δεν έχει νόμους ή κανονισμούς που να υποχρεώνουν τα εστιατόρια φαστ φουντ να παρέχουν οποιασδήποτε μορφής διατροφικές πληροφορίες στους καταναλωτές τους.

Στην πρόσφατη μελέτη μας, διερευνήσαμε δύο πράγματα: τα εστιατόρια φαστ φουντ της Νότιας Αφρικής παρέχουν διατροφικές πληροφορίες στο κοινό; Και δεύτερον, εξετάσαμε το διατροφικό περιεχόμενο των fast food που προσφέρονται στη Νότια Αφρική.

Εξετάσαμε τους ιστότοπους 31 εστιατορίων γρήγορου φαγητού στη χώρα. Επικοινωνήσαμε με τα καταστήματα όταν δεν βρέθηκαν πληροφορίες στους ιστότοπούς τους. Τα ευρήματά μας έδειξαν ότι περίπου το 58% των μεγαλύτερων εστιατορίων γρήγορου φαγητού της Νότιας Αφρικής παρείχαν διατροφικές πληροφορίες. Αυτό έγινε κυρίως προσβάσιμο μέσω των ιστοσελίδων των εστιατορίων, αλλά μερικά εστιατόρια το έκαναν διαθέσιμο μόνο κατόπιν αιτήματος.

Το ένα τρίτο των εστιατορίων που παρείχαν τις διατροφικές πληροφορίες ήταν διεθνή franchise. Αυτό υποδηλώνει ότι ορισμένες από τις διατροφικές πληροφορίες είχαν συγκεντρωθεί ως απόκριση σε κανονισμούς από άλλες χώρες όπου λειτουργούν επίσης.

Όσον αφορά το διατροφικό περιεχόμενο, διαπιστώσαμε ότι όλοι οι συνδυασμοί γευμάτων υπερέβαιναν τη συνολική συνιστώμενη περιεκτικότητα σε ενέργεια, υδατάνθρακες, ζάχαρη και αλάτι και τα περισσότερα υπερέβαιναν επίσης τη συνιστώμενη περιεκτικότητα σε λιπαρά. Αυτά τα επίπεδα ορίζονται από το Εθνικό Υπουργείο Υγείας για άτομα τεσσάρων ετών και άνω.

Καταλήξαμε στο συμπέρασμα ότι η κυβέρνηση της Νότιας Αφρικής θα πρέπει να εισαγάγει κανονισμούς που επιβάλλουν τη διατροφική σήμανση των φαστ φουντ. Αυτό θα βοηθήσει τους καταναλωτές να κάνουν ενημερωμένες διατροφικές επιλογές. Είναι σημαντικό η διατροφική σήμανση να είναι εύκολα κατανοητή από όλους τους Νοτιοαφρικανούς.

Διατροφικό περιεχόμενο

Στην έρευνά μας περιγράψαμε τις διατροφικές πληροφορίες τυπικών ειδών γρήγορου φαγητού (μπέργκερ ή πίτσες) και συνδυασμούς γευμάτων (μπέργκερ/πίτσα + μέτρια τηγανητά πατατάκια + ρόφημα με ζάχαρη 440 ml) στα εστιατόρια φαστ φουντ.

Τα μπιφτέκια και οι πίτσες είχαν υψηλή περιεκτικότητα σε πρωτεΐνη. Ορισμένα ήταν επίσης πλούσια σε λιπαρά και αλάτι, όπως υποδεικνύεται από ποσοστά των διατροφικών τιμών αναφοράς πάνω από το επίπεδο του 30%.

Όλοι οι συνδυασμοί γευμάτων επιδείνωσαν τη συνολική περιεκτικότητα σε ενέργεια, υδατάνθρακες, ζάχαρη και αλάτι και κυρίως λίπος.

Ελλείψει διατροφικών ετικετών, οι καταναλωτές τείνουν να εκτιμούν ελάχιστα την περιεκτικότητα σε θρεπτικά συστατικά. Οι καταναλωτές συχνά αναγκάζονται να βασίζονται στα μεγέθη των μερίδων και στην αντίληψη ότι παρόμοια είδη τροφίμων περιέχουν παρόμοια θρεπτικά συστατικά.

Για παράδειγμα, το διατροφικό περιεχόμενο ειδών διατροφής με παρόμοια εμφάνιση μπορεί να ποικίλλει σε θρεπτικά συστατικά λόγω των διαφορετικών συστατικών και μεθόδων παρασκευής που χρησιμοποιούνται από κάθε εστιατόριο. Αυτή η παραλλαγή υπογραμμίζει τη σημασία της διατροφικής επισήμανσης.

Σύστημα σήμανσης φαναριών

Είναι σημαντικό να υπάρχουν διαθέσιμες πληροφορίες σχετικά με τη διατροφική σύνθεση του γρήγορου φαγητού. Είναι εξίσου σημαντικό η επισήμανση να είναι εύκολα κατανοητή και αναγνωρίσιμη από τους καταναλωτές.

Ένας τρόπος για να επιτευχθεί αυτό θα μπορούσε να είναι η χρήση του συστήματος «Ετικέτα φαναριών» που έχει υιοθετηθεί από χώρες όπως η Αυστραλία και το Ηνωμένο Βασίλειο.

Το σύστημα επισήμανσης των φωτεινών σηματοδοτών χρησιμοποιεί χρώματα φαναριών για να υποδείξει εάν η περιεκτικότητα σε αλάτι, ζάχαρη και λιπαρά είναι υψηλή (κόκκινο), μέτρια (πορτοκαλί) ή χαμηλή (πράσινη).

ΕΙΣΑΓΕΤΕ ΕΝΑΛΛΑΚΤΙΚΟ ΚΕΙΜΕΝΟ ΕΔΩ
Εκχωρήθηκαν χρώματα φαναριών για τα νοτιοαφρικανικά φαστ φουντ. (Κόκκινο: Υψηλό; Πορτοκαλί: Μεσαίο; Πράσινο: Χαμηλό; Ανοιχτό γκρι: Δεν ήταν δυνατή η εκχώρηση χρώματος λόγω έλλειψης πληροφοριών)
ΣΥΓΓΡΑΦΕΑΣ ΠΑΡΕΧΕΤΑΙ

Στο τελευταίο μέρος της μελέτης, χρησιμοποιήσαμε το σύστημα σήμανσης του φαναριού και δείξαμε γραφικά ότι τα περισσότερα από τα τυπικά μπιφτέκια και πίτσες και μέτρια τηγανητά πατατάκια είχαν υψηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά και αλάτι.

Η περιεκτικότητα σε ζάχαρη ήταν σχετικά χαμηλή σε μπιφτέκια, πίτσες και μέτρια τηγανητά πατατάκια. Αλλά η συμπερίληψη ενός ροφήματος με ζάχαρη σε έναν συνδυασμό γευμάτων εξασφάλισε υψηλή περιεκτικότητα σε ζάχαρη στα fast food.

Ποιο είναι το επόμενο

Τα ευρήματά μας παρέχουν στοιχεία ότι η κατανάλωση φαστ φουντ μπορεί να συμβάλλει δυσανάλογα στην ημερήσια πρόσληψη θρεπτικών συστατικών για ενέργεια, λίπος, αλάτι και ζάχαρη. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα όταν τρώγονται ως συνδυασμοί γευμάτων, καθώς συχνά υπερβαίνουν τις ημερήσιες συνιστώμενες προσλήψεις για ένα γεύμα.

Αυτά τα ευρήματα είναι σημαντικά καθώς οι καταναλωτές μπορούν να επωφεληθούν από την κατανόηση του τρόπου με τον οποίο επιλέγουν να αγοράζουν είδη γρήγορου φαγητού ή συνδυαστικά γεύματα που συμβάλλουν στη διατροφική πρόσληψη λίπους, αλατιού και ζάχαρης και στη συνολική ενεργειακή πρόσληψη.

Οι καταναλωτές φαστ φουντ στη Νότια Αφρική μπορεί να υποτιμούν την ημερήσια πρόσληψη θρεπτικών συστατικών και να κάνουν παραπληροφορημένες διατροφικές επιλογές.

Συνιστούμε στους καταναλωτές να περιορίσουν την πρόσληψη γρήγορου φαγητού και να αποφεύγουν την κατανάλωση συνδυασμών γευμάτων.

Συνιστούμε επίσης στην κυβέρνηση να καταστήσει υποχρεωτικό τα καταστήματα φαστ φουντ να παρέχουν διατροφικές πληροφορίες, ώστε οι καταναλωτές να είναι καλύτερα ενημερωμένοι.

Leave a Comment