Γνωρίστε το Underdog of Senior Care

Η Felicia Biteranta δυσκολευόταν όταν, πριν από πέντε χρόνια, εγγράφηκε σε ένα πρόγραμμα PACE που διαχειριζόταν η Lutheran Senior Life στο Jersey City, NJ.

Έχοντας υποστεί εγκεφαλικό, δυσκολεύτηκε να φάει χωρίς να πνιγεί. Έπεσε συχνά. Ο διαβήτης της ήταν εκτός ελέγχου. είχε πνευμονική νόσο και άσθμα. Μπορεί να χάσει ένα ιατρικό ραντεβού αν δεν μπορούσε να κανονίσει ή να αντέξει οικονομικά ένα ταξί. Η οικογένειά της ζούσε μακριά.

Ήταν, με λίγα λόγια, υποψήφια για γηροκομείο. Αλλά μια τέτοια κίνηση είναι αυτό που σχεδιάστηκε να αποτρέψει το PACE — το Πρόγραμμα All-Inclusive Care για τους Ηλικιωμένους.

«Ο κύριος στόχος είναι να αφήσουμε τους ανθρώπους να γεράσουν στη θέση τους», δήλωσε η Μαρία Ιαβαρόνε, εκτελεστική διευθύντρια του προγράμματος PACE που η κα. Συμμετέχει η Biteranta. «Κανείς δεν θέλει να εγκαταλείψει το σπίτι του. Είναι που νιώθεις πιο άνετα. Εκεί πρέπει να μείνεις».

Κυρία. Η Biteranta λαμβάνει πλέον όλη της την υγειονομική περίθαλψη μέσω της PACE, η οποία την παρακολουθεί, μαζί με άλλους 120 ηλικιωμένους, σχολαστικά. Η PACE παρέχει επίσης μεγάλο μέρος της κοινωνικής της ζωής.

«Εδώ, σας προγραμματίζουν για ραντεβού», είπε η κα. Biteranta, 74, συνταξιούχος νοσοκόμα. «Στέλνουν κάποιον να σε πάρει και να σε φέρει σπίτι».

Το σύνδρομο καρπιαίου σωλήνα στους καρπούς και τα χέρια της δυσκολεύει την προσωπική φροντίδα και τις δουλειές του σπιτιού, έτσι η PACE στέλνει βοήθημα στο σπίτι της 12 ώρες την εβδομάδα. «Καθαρίζει και μου πλένει τα ρούχα και τα ψώνια μου», είπε η κα. είπε ο Μπιτεράντα. «Ξέρει το φαγητό που μου αρέσει».

Η PACE παρείχε τη φορητή μονάδα οξυγόνου που την απελευθέρωσε από την εξάρτηση από τις μεγαλύτερες δεξαμενές οξυγόνου που χρησιμοποιεί στο σπίτι. Κανόνισε εγχείρηση καταρράκτη και τη μεταφέρει τακτικά σε ποδίατρο, καρδιολόγο, ενδοκρινολόγο και άλλους ειδικούς. Παρέχει μια σειρά από φάρμακα χωρίς χρέωση, συμπεριλαμβανομένων συσκευών εισπνοής άσθματος και προμηθειών για τεστ διαβήτη. Μια κοινωνική λειτουργός του προσωπικού τη βοήθησε να υποβάλει αίτηση και να μετακομίσει σε ένα διαμέρισμα σε ένα επιδοτούμενο κτίριο για ηλικιωμένους.

Ως δικαιούχος του Medicaid, δεν πληρώνει τίποτα για αυτή τη φροντίδα — ούτε συν-πληρωμές, εκπτώσεις ή άλλα έξοδα φροντίδας από την τσέπη του, ούτε ανώτατα όρια στα επιδόματα. Εάν χρειαστεί περισσότερες ώρες κατ’ οίκον φροντίδας ή, τελικά, οίκο ευγηρίας, η PACE θα καλύψει και αυτά τα έξοδα.

«Είναι χωρίς ανησυχία», είπε η κα. Biteranta, η οποία ετοιμαζόταν να γευματίσει στο PACE Center καθώς μιλούσε. «Ανησυχούν για μένα».

Ωστόσο, τόσο η πολιτειακή όσο και η ομοσπονδιακή κυβέρνηση εξοικονομούν χρήματα. Τα προγράμματα PACE λαμβάνουν ένα καθορισμένο μηνιαίο ποσό από το Medicare και το Medicaid για να παρέχουν σχεδόν τα πάντα σε άτομα άνω των 55 ετών, οι ανάγκες των οποίων τους πληρούν τις προϋποθέσεις για γηροκομείο αλλά δεν θέλουν να εισέλθουν σε ένα γηροκομείο. Αυτό περιλαμβάνει επισκέψεις γιατρών, εξετάσεις, διαδικασίες, σωματική, εργασιακή και λογοθεραπεία, κοινωνικούς λειτουργούς, κατ’ οίκον φροντίδα, μεταφορά, φαρμακευτική αγωγή, οδοντιατρική και ακουστικά βαρηκοΐας. Οι συμμετέχοντες συνήθως επισκέπτονται ένα κέντρο PACE όπως αυτό στο Jersey City αρκετές φορές την εβδομάδα για γεύματα και κοινωνικές δραστηριότητες, καθώς και θεραπεία και παρακολούθηση της υγείας.

Αυτή η μηνιαία πληρωμή είναι 15 τοις εκατό χαμηλότερη, κατά μέσο όρο, από ό,τι θα πλήρωνε συνήθως η Medicaid για τη φροντίδα των ηλικιωμένων με χαμηλό εισόδημα, δήλωσε η Εθνική Ένωση PACE.

Έρευνες έχουν δείξει ότι τα προγράμματα PACE μειώνουν τη νοσηλεία, τις επισκέψεις στα επείγοντα και την παραμονή στο γηροκομείο. Οι συμμετέχοντες επιβιώνουν περισσότερο από παρόμοιους ασθενείς σε λιγότερο ολοκληρωμένα προγράμματα. Μια μελέτη πέρυσι από το ομοσπονδιακό Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών σημείωσε ότι το πρόγραμμα PACE «ξεχωρίζει από την ανάλυσή μας ως σταθερά «υψηλών επιδόσεων».

Γιατί, λοιπόν, υπάρχουν τόσα λίγα προγράμματα PACE — και εγγράφονται τόσο λίγοι ηλικιωμένοι Αμερικανοί; Σχεδόν τρεις δεκαετίες αφότου η Medicare και η Medicaid άρχισαν να χρηματοδοτούν προγράμματα PACE – σήμερα υπάρχουν 144, που λειτουργούν 272 κέντρα σε 30 πολιτείες – οι συλλογικές προσπάθειες εξυπηρετούν λιγότερους από 60.000 ανθρώπους, αναφέρει η Εθνική Ένωση PACE.

Η ένωση εκτιμά ότι 1,6 εκατομμύρια δικαιούχοι του Medicare ενδέχεται να πληρούν τις απαιτήσεις επιλεξιμότητας της PACE. Όπως δείχνει, ωστόσο, μια λίστα με τα τρέχοντα προγράμματα, 21 πολιτείες δεν έχουν πρόγραμμα PACE και 11 έχουν μόνο ένα.

Οι επαγγελματίες της φροντίδας ηλικιωμένων τείνουν να είναι θαυμαστές. «Κάθε γηρίατρος λατρεύει αυτό το μοντέλο», δήλωσε ο Mark Lachs, συνδιευθυντής γηριατρικής και παρηγορητικής ιατρικής στο Weill Cornell Medicine.

Ειδικοί όπως ο Dr. Οι Lachs παραπονιούνται εδώ και χρόνια ότι το παραδοσιακό Medicare θα καλύψει δαπανηρές χειρουργικές επεμβάσεις για την επιδιόρθωση σπασμένων γοφών, αλλά δεν θα πληρώσει για να εγκαταστήσει φθηνές ράβδους αρπάγης που θα μπορούσαν να αποτρέψουν τις πτώσεις. Με τις πάγιες πληρωμές της PACE, «μπορεί να υπάρχουν λιγότερα χρήματα, αλλά τα ξοδεύετε όπως θέλετε, χωρίς να πάρετε τηλέφωνο για έγκριση ασφαλιστικής εταιρείας», δήλωσε ο Δρ. είπε ο Λαχς.

Στο πρόγραμμα ArchCare PACE στη Νέα Υόρκη, για παράδειγμα, «αν σπάσει το κλιματιστικό ενός ατόμου κατά τη διάρκεια ενός καύσωνα, το αντικαθιστούμε», δήλωσε ο Walid Michelen, επικεφαλής ιατρός του προγράμματος. «Αν έχει χιονοθύελλα και χρειάζονται φαγητό, το στέλνουμε».

Με συντονισμένη φροντίδα και στενή παρακολούθηση, «αποφεύγετε μια ουρολοίμωξη προτού γίνει σήψη», είπε ο Jay Luxenberg, ο πρώην επικεφαλής ιατρός του προγράμματος On Lok PACE στο Σαν Φρανσίσκο. «Ή πνευμονία όταν μπορεί ακόμα να αντιμετωπιστεί με αντιβιοτικά, προτού χρειαστεί απεγνωσμένα ένα νοσοκομείο».

Ωστόσο, η ανάπτυξη ήταν αργή. «Είχαμε πολλούς αντίθετους ανέμους όλα αυτά τα χρόνια», δήλωσε ο Shawn Bloom, διευθύνων σύμβουλος της ένωσης.

Πείθοντας τους νομοθέτες των πολιτειών να επεκτείνουν την εγγραφή στο PACE ή να εγκρίνουν νέα προγράμματα που έχουν αποδειχθεί προκλητικά. Τέτοιες κινήσεις αντιπροσωπεύουν νέες δαπάνες, ακόμη και αν τελικά μειώνουν το κόστος.

Για τα άτομα, η διαδικασία εγγραφής — η οποία περιλαμβάνει μια κρατική αξιολόγηση για να καθοριστεί εάν οι ιατρικές τους καταστάσεις, η γνωστική τους κατάσταση και οι λειτουργικοί περιορισμοί δικαιολογούν ένα οίκο ευγηρίας — μπορεί να διαρκέσει εβδομάδες. Μια οικογένεια που χρειάζεται άμεση φροντίδα ηλικιωμένων μπορεί να μην μπορεί να περιμένει.

Επιπλέον, η αποδοχή της λήψης όλης της υγειονομικής περίθαλψης από την PACE συχνά σημαίνει την παραίτηση από τον μεμονωμένο γιατρό και ορισμένοι ασθενείς αρνούνται αυτή τη ζήτηση. Τα προγράμματα μπορούν να αποφύγουν αυτό το εμπόδιο επιτρέποντας στα προγράμματα PACE να συνεργάζονται με τους ιατρούς της κοινότητας.

Αλλά οι υποψήφιοι ασθενείς μπορεί να μην γνωρίζουν καθόλου για το PACE. «Προσπαθούμε να διευρύνουμε την ευαισθητοποίηση, αλλά δεν έχουμε “Got Milk?” προϋπολογισμός», ο κ. είπε ο Μπλουμ.

Ωστόσο, η πανδημία έχει εντείνει την επιθυμία των ηλικιωμένων Αμερικανών για εναλλακτικές μορφές μακροχρόνιας φροντίδας. «Αν οι άνθρωποι δεν ήθελαν να είναι σε οίκους ευγηρίας πριν από τον Covid, πραγματικά δεν θέλουν να είναι εκεί τώρα», δήλωσε ο Δρ. είπε ο Λαχς. Σύμφωνα με την ένωση, οι θάνατοι από Covid μεταξύ των συμμετεχόντων στην PACE ήταν περίπου το ένα τρίτο αυτών των κατοίκων γηροκομείων.

Έτσι, η ανάπτυξη του PACE επιταχύνεται, με 45 νέα προγράμματα να αναμένεται να αρχίσουν να εγγράφονται τα επόμενα δύο χρόνια, εν μέρει λόγω υψηλότερων ομοσπονδιακών κινήτρων. Επιπλέον, οι κερδοσκοπικές εταιρείες αρχίζουν να καθιερώνουν ή να αποκτούν προγράμματα PACE, αν και οι σκεπτικιστές ανησυχούν ότι το καθεστώς κερδοσκοπικού χαρακτήρα θα υποβαθμίσει την ποιότητα.

Αρκετά νομοσχέδια που εισήχθησαν στο Κογκρέσο θα άρουν τα εμπόδια στην ανάπτυξη. Θα χτίσει κανείς συνεργασίες με νοσοκομεία Υποθέσεων Βετεράνων για να καταστήσει το PACE πιο προσιτό στους βετεράνους.

Μια άλλη ενδιαφέρουσα πιθανότητα: Ενθάρρυνση ασθενών της μεσαίας τάξης, για τους οποίους το κόστος μακροχρόνιας περίθαλψης μπορεί επίσης να είναι καταστροφικό, να εγγραφούν στο PACE. Οι ηλικιωμένοι ενήλικες που δεν είναι αρκετά φτωχοί για να πληρούν τις προϋποθέσεις για το Medicaid μπορούν να συμμετάσχουν, αλλά λίγοι το κάνουν επειδή τα μηνιαία ασφάλιστρά τους θα ήταν υψηλά — σε πολλές πολιτείες, 4.000 έως 5.000 $ το μήνα.

Αλλά αυτό είναι ακόμα λιγότερο από ό,τι θα πλήρωναν για οίκους ευγηρίας ή για υποβοηθούμενη διαβίωση σε πολλές τοποθεσίες. Οι αναλυτές πολιτικής αναζητούν τρόπους μείωσης του κόστους και επέκτασης της επιλεξιμότητας της PACE για τη μεσαία τάξη.

Στο Τζέρσεϊ Σίτι, η κα. Η Μπιτεράντα τα πάει καλά, αν και της λείπει συναυλίες, μαθήματα Zumba, πάρτι γενεθλίων και άλλες εκδηλώσεις στο κέντρο PACE. Οι διαχειριστές περιόρισαν τέτοιες δραστηριότητες κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αλλά ελπίζουν να τις αποκαταστήσουν καθώς τα ποσοστά Covid μειώνονται.

«Ω, Θεέ μου, θα ήμουν τόσο κατάθλιψη» χωρίς την PACE, κα. είπε ο Μπιτεράντα. «Μου δίνει ζωή».

Leave a Comment