Η επιστήμη λέει ότι είναι σημαντικό να τρώμε με παιδιά. Να γιατί

Ως οικογενειακός θεραπευτής, έχω συχνά την παρόρμηση να πω στις οικογένειες να πάνε σπίτι και να δειπνήσουν μαζί αντί να περάσουν μια ώρα μαζί μου.

Είκοσι χρόνια έρευνας στη Βόρεια Αμερική, την Ευρώπη και την Αυστραλία υποστηρίζουν τον ενθουσιασμό μου για οικογενειακά δείπνα. Αποδεικνύεται ότι το να καθίσετε για ένα βραδινό γεύμα είναι υπέροχο για τον εγκέφαλο, το σώμα και το πνεύμα. Και αυτό το βραδινό δείπνο δεν χρειάζεται να είναι ένα γκουρμέ γεύμα που χρειάστηκε τρεις ώρες για να μαγειρευτεί, ούτε χρειάζεται να γίνει με βιολογική ρόκα και παστινάκι κειμήλιο.

Τροφή για τον εγκέφαλο

Για αρχή, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι για τα μικρά παιδιά, η συνομιλία κατά το δείπνο ενισχύει το λεξιλόγιο ακόμη περισσότερο από το να διαβάζουν φωναχτά. Οι ερευνητές μέτρησαν τον αριθμό των σπάνιων λέξεων – αυτές που δεν βρέθηκαν σε μια λίστα με τις 3.000 πιο συνηθισμένες λέξεις – που χρησιμοποίησαν οι οικογένειες κατά τη διάρκεια της συνομιλίας για το δείπνο. Τα μικρά παιδιά έμαθαν 1.000 σπάνιες λέξεις στο τραπέζι, σε σύγκριση με μόνο 143 από γονείς που διάβαζαν φωναχτά βιβλία με παραμύθια. Τα παιδιά που έχουν μεγάλο λεξιλόγιο διαβάζουν νωρίτερα και πιο εύκολα.

Τα μεγαλύτερα παιδιά αποκομίζουν επίσης πνευματικά οφέλη από τα οικογενειακά δείπνα. Για τους νέους σχολικής ηλικίας, το τακτικό γεύμα είναι ακόμη πιο ισχυρός προγνωστικός δείκτης υψηλών επιδόσεων από τον χρόνο που αφιερώνουν στο σχολείο, κάνοντας εργασίες, αθλήματα ή τέχνη.

Άλλοι ερευνητές ανέφεραν μια σταθερή συσχέτιση μεταξύ της συχνότητας του οικογενειακού δείπνου και των ακαδημαϊκών επιδόσεων των εφήβων. Οι έφηβοι που έτρωγαν οικογενειακά γεύματα πέντε έως επτά φορές την εβδομάδα είχαν διπλάσιες πιθανότητες να νοσήσουν στο σχολείο από εκείνους που έτρωγαν με τις οικογένειές τους λιγότερες από δύο φορές την εβδομάδα.

Βοηθά το σώμα


Τα παιδιά που τρώνε τακτικά οικογενειακά δείπνα καταναλώνουν επίσης περισσότερα φρούτα, λαχανικά, βιταμίνες και μικροθρεπτικά συστατικά, καθώς και λιγότερα τηγανητά και αναψυκτικά. Και τα διατροφικά οφέλη συνεχίζουν να αποδίδουν μερίσματα ακόμα και μετά την ενηλικίωση των παιδιών: οι νεαροί ενήλικες που έτρωγαν τακτικά οικογενειακά γεύματα ως έφηβοι είναι λιγότερο πιθανό να είναι παχύσαρκοι και πιο πιθανό να τρώνε υγιεινά αφού ζήσουν μόνοι τους.

Ορισμένες έρευνες έχουν βρει ακόμη και μια σύνδεση μεταξύ των τακτικών οικογενειακών δείπνων και της μείωσης των συμπτωμάτων σε ιατρικές διαταραχές, όπως το άσθμα. Το όφελος μπορεί να οφείλεται σε δύο πιθανά υποπροϊόντα ενός κοινού οικογενειακού γεύματος: χαμηλότερο άγχος και την ευκαιρία να ελέγξετε τη συμμόρφωση του παιδιού με τα φάρμακα.

Δεν είναι μόνο η παρουσία υγιεινών τροφών που οδηγεί σε όλα αυτά τα οφέλη. Η ατμόσφαιρα του δείπνου είναι επίσης σημαντική. Οι γονείς πρέπει να είναι ζεστοί και αφοσιωμένοι, αντί να ελέγχουν και να περιορίζουν, για να ενθαρρύνουν την υγιεινή διατροφή στα παιδιά τους.

Αλλά όλα τα στοιχήματα είναι απενεργοποιημένα εάν η τηλεόραση είναι ανοιχτή κατά τη διάρκεια του δείπνου. Σε μια μελέτη, οι Αμερικανοί νηπιαγωγοί που έβλεπαν τηλεόραση κατά τη διάρκεια του δείπνου είχαν περισσότερες πιθανότητες να είναι υπέρβαροι μέχρι την τρίτη δημοτικού. Η συσχέτιση μεταξύ της παρακολούθησης τηλεόρασης κατά τη διάρκεια του δείπνου και του υπερβολικού βάρους στα παιδιά αναφέρθηκε επίσης στη Σουηδία, τη Φινλανδία και την Πορτογαλία.

Τροφή ψυχής

Επιπλέον, μια σειρά από μελέτες συνδέουν τα τακτικά οικογενειακά δείπνα με τη μείωση μιας σειράς υψηλού κινδύνου συμπεριφορών εφήβων που φοβούνται οι γονείς: κάπνισμα, υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ, χρήση μαριχουάνας, βία, σχολικά προβλήματα, διατροφικές διαταραχές και σεξουαλική δραστηριότητα.

Σε μια μελέτη με περισσότερους από 5.000 εφήβους από τη Μινεσότα, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα τακτικά οικογενειακά δείπνα συσχετίστηκαν με χαμηλότερα ποσοστά κατάθλιψης και αυτοκτονικών σκέψεων. Σε μια πολύ πρόσφατη μελέτη, τα παιδιά που είχαν πέσει θύματα διαδικτυακού εκφοβισμού επανήλθαν πιο εύκολα αν είχαν τακτικά οικογενειακά δείπνα. Τα οικογενειακά δείπνα έχουν βρεθεί ότι είναι πιο ισχυρός αποτρεπτικός παράγοντας ενάντια στις υψηλού κινδύνου συμπεριφορές των εφήβων από την εκκλησιαστική παρουσία ή τους καλούς βαθμούς.

Υπάρχουν επίσης συσχετισμοί μεταξύ τακτικών οικογενειακών δείπνων και καλών συμπεριφορών, όχι μόνο η απουσία κακών. Σε μια μελέτη της Νέας Ζηλανδίας, η υψηλότερη συχνότητα οικογενειακών γευμάτων συσχετίστηκε έντονα με θετικές διαθέσεις στους εφήβους. Ομοίως, άλλοι ερευνητές έχουν δείξει ότι οι έφηβοι που δειπνούν τακτικά με τις οικογένειές τους έχουν επίσης πιο θετική άποψη για το μέλλον, σε σύγκριση με τους συνομηλίκους τους που δεν τρώνε με τους γονείς τους.

Στις περισσότερες βιομηχανικές χώρες, οι οικογένειες δεν καλλιεργούν μαζί, δεν παίζουν μουσικά όργανα ή δεν ράβουν παπλώματα στη βεράντα. Έτσι το δείπνο είναι ο πιο αξιόπιστος τρόπος για να συνδεθούν οι οικογένειες και να ανακαλύψουν τι συμβαίνει μεταξύ τους. Σε μια έρευνα, οι Αμερικανοί έφηβοι ρωτήθηκαν πότε ήταν πιο πιθανό να μιλήσουν με τους γονείς τους: το δείπνο ήταν η κορυφαία απάντησή τους. Τα παιδιά που τρώνε δείπνο με τους γονείς τους βιώνουν λιγότερο άγχος και έχουν καλύτερη σχέση μαζί τους. Αυτή η καθημερινή σύνδεση ώρας φαγητού είναι σαν ζώνη ασφαλείας για να ταξιδεύετε στον δρόμο της παιδικής και εφηβικής ηλικίας με λακκούβες και όλες τις πιθανές επικίνδυνες συμπεριφορές του.

Φυσικά, η πραγματική δύναμη των δείπνων έγκειται στη διαπροσωπική τους ποιότητα.

Εάν τα μέλη της οικογένειας κάθονται σε πέτρινη σιωπή, εάν οι γονείς φωνάζουν ο ένας στον άλλο ή επιπλήττουν τα παιδιά τους, το οικογενειακό δείπνο δεν θα προσφέρει θετικά οφέλη. Το να μοιράζεστε ένα ψητό κοτόπουλο δεν θα αλλάξει μαγικά τις σχέσεις γονέα-παιδιού.

Αλλά το δείπνο μπορεί να είναι η μία στιγμή της ημέρας που ένας γονιός και το παιδί μπορούν να μοιραστούν μια θετική εμπειρία – ένα καλομαγειρεμένο γεύμα, ένα αστείο ή μια ιστορία – και αυτές οι μικρές στιγμές μπορούν να αποκτήσουν δυναμική για να δημιουργήσουν ισχυρότερες συνδέσεις μακριά από το τραπέζι.

Leave a Comment