Ο ιδρυτής της Food Love επιδιώκει να «συνδυάσει το φαγητό με τους ανθρώπους που το χρειάζονται»

Η Kimberly Barnes είναι μία από τις Γυναίκες της Χρονιάς του USA TODAY, μια αναγνώριση γυναικών σε όλη τη χώρα που έχουν κάνει σημαντικό αντίκτυπο. Το ετήσιο πρόγραμμα αποτελεί συνέχεια του Women of the Century, ενός έργου για το 2020 που τιμούσε την 100η επέτειο από την απόκτηση του δικαιώματος ψήφου των γυναικών. Γνωρίστε τους φετινούς τιμώμενους στο womenoftheyear.usatoday.com.

Η Kimberly Barnes ήθελε να γίνει γιατρός όταν ήταν μικρή. Παρακολούθησε μάλιστα μια ακαδημία Επιστημών, Μαθηματικών και Τεχνολογίας στο Γκρίνσμπορο της Βόρειας Καρολίνας, όπου και μεγάλωσε. Αλλά όταν έφτασε στο κολέγιο, βρήκε τα μαθήματα επιστήμης βαρετά.

«Απέστρεψα στο μάρκετινγκ γιατί άρχισα να εκτιμώ τη σημασία και την αξία της αφήγησης», είπε.

Έχει εργαστεί σε διάφορα είδη μάρκετινγκ σε πολλές πολιτείες. Το 2015, η Barnes προσγειώθηκε στην Ατλάντα, όπου τελικά δημιούργησε το Might Be Vegan ως έναν τρόπο να κάνει δημιουργικές, μακροχρόνιες συνεργασίες με επωνυμίες για να βοηθήσει τους ανθρώπους να έχουν πρόσβαση σε φυτικά τρόφιμα.

«Το Might Be Vegan μετατράπηκε σε ένα μέρος που μου επέτρεψε να συνδεθώ με τους ανθρώπους όσον αφορά το φαγητό», είπε. “Δεν με ενδιέφερε τόσο να προωθώ πάντα διαφημίσεις, σαν να μην αισθανόμουν αυθεντικό. Έτσι είπα, ποιος είναι ένας τρόπος να εμφανιστώ, να συνεργαστώ με επωνυμίες και να το κάνω με τρόπο δημιουργικό και επίσης χρήσιμο ;”

Το 2018, όταν το Super Bowl ήταν στην Ατλάντα, ο Barnes συνεργάστηκε με επωνυμίες για να ταΐσει 1.500 άτομα vegan φαγητό χωρίς κόστος. Στη συνέχεια, όταν χτύπησε η πανδημία του COVID-19 και οι τράπεζες τροφίμων είδαν μεγάλες ουρές, συνδύασε την εμπειρία της στο μάρκετινγκ και το πάθος της να ταΐζει τους ανθρώπους για να δημιουργήσει το πρόγραμμα Food Love για την παροχή τροφής απευθείας στα σπίτια των ανθρώπων – σε όλη τη χώρα.

«Το Food Love από την πρώτη μέρα ήταν πάντα ένα εθνικό πρόγραμμα, το οποίο ήταν πολύ τρομακτικό να ξεκινήσει, γιατί όταν είχα την ιδέα ότι ήμουν, δεν έχω ιδέα πώς θα το εκτελέσω», είπε. «Επειδή ουσιαστικά η ιδέα ήταν, πώς θα φέρουμε φαγητό σε κανέναν, οπουδήποτε;»

Πριν κλείσει τον Ιούνιο του 2021, το Food Love είχε μια ντουζίνα συνεργάτες που παρείχαν φαγητό και 350 άτομα παραπέμπουν οικογένειες. Το πρόγραμμα τροφοδοτούσε ανθρώπους σε περίπου τα τρία τέταρτα των συνεχόμενων πολιτειών, με τα περισσότερα να βρίσκονται στην Καλιφόρνια και τη Νέα Υόρκη. Ο Barnes ελπίζει ότι το μοντέλο θα υιοθετηθεί από άλλους μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς στο μέλλον.

Η Barnes κάθισε να μιλήσει με το USA TODAY για το τι την ενέπνευσε και πώς έκανε αυτή την ιδέα πραγματικότητα.

Αυτή η συνέντευξη έχει επεξεργαστεί για λόγους έκτασης και σαφήνειας.

Η Κίμπερλι Μπαρνς, κάτοικος της Τζόρτζια, προσπαθεί να βοηθήσει να σταματήσει η πείνα ένα γεύμα τη φορά

Η Kimberly Barnes, που επιλέχθηκε ως μία από τις Γυναίκες της Χρονιάς του USA TODAY, μιλά για το Food Love, το εθνικό της πρόγραμμα ανακούφισης από την πείνα κατευθείαν στην πόρτα.

Katie Goodale, Augusta Chronicle

Ποια ήταν η πιο περήφανη στιγμή σας μέχρι στιγμής και είχατε κάποιο χαμηλό σημείο;

Σε αυτό το ταξίδι το χαμηλό σημείο ξεκινούσε, έχοντας αυτό το μεγάλο όραμα και δεν είχα ιδέα πώς θα εκτελεστεί επειδή δεν υπήρχαν χρήματα.

Ξεκίνησα το πρόγραμμα και χρησιμοποιούσα τα δικά μου χρήματα. Έτσι ξεκίνησα με το να ταΐζω μόνο μερικά άτομα για να δοκιμάσουν το ίδιο το σύστημα. Ήμουν σαν, “Εντάξει, το σύστημα λειτουργεί, τώρα χρειαζόμαστε χρήματα και πρέπει να βάλουμε φαγητό, ποιος έχει το φαγητό;” Έτσι, βγήκα έξω και άρχισα να ρωτάω επωνυμίες, και έδωσα πολλές από αυτές, και όλοι είπαν όχι όταν ξεκινήσαμε – όλοι είπαν όχι.

Λέμε την αλήθεια στον αγωνιστικό χώρο, μιλάμε για το πώς οι μαύροι και οι καφέ άνθρωποι επηρεάζονται από τον COVID με διαφορετικό τρόπο. Πεθαίνουν με διπλάσιο ρυθμό και λόγω προϋπαρχουσών συνθηκών, και πηγαίνουν στην τράπεζα τροφίμων και φεύγουν με πράγματα που δεν είναι υγιεινά για αυτούς.

Τι γίνεται λοιπόν αν αλλάξουμε τον αγωνιστικό χώρο; (Μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ) Ξέρω ότι πολλές επωνυμίες προσπαθούν να βρουν πώς να εμφανιστούν καθώς σχετίζεται με τον αντιρατσισμό. Τι θα γινόταν αν αλλάξαμε και αρχίσουμε να μιλάμε για αυτό, και πούμε, “Γεια, κοίτα, θα κάτσω να σου μιλήσω”, γιατί δεν είμαι νέος στο να μιλάω για αντιρατσισμό, οπότε τι θα συμβεί αν πούμε “θα έχετε μια δωρεάν διαβούλευση μαζί σας εάν θα ακούσετε τι λέω για το πώς μπορούμε να τροφοδοτήσουμε και να επηρεάσουμε τη χώρα».

Και αυτό άλλαξε τα πάντα.

Έχετε κάποια κατευθυντήρια αρχή;

Ό,τι κι αν κάνω, ό,τι κι αν επιλέξω να κάνω ή να μην κάνω, θέλω να βεβαιωθώ ότι δεν μετανιώνω για όποια απόφαση πάρω. Έχω μια αίσθηση πίστης σε αυτό που νιώθω ότι είναι καλό και σκόπιμο για μένα. Νομίζω ότι θα είχα μετανιώσει που δεν εκτελούσα αυτό το πρόγραμμα.

Ο τρόπος με τον οποίο έπεισα τον εαυτό μου να συνεχίσω ήταν, είπα, «Εντάξει, ακόμα κι αν δεν λειτουργεί και ταΐζεις μόνο 10 άτομα, εξακολουθείς να ταΐζεις 10 άτομα, ξέρεις; Ακόμα κι αν δεν λειτουργεί ».

Η Kimberly Barnes, 39, δημιουργός του Might be Vegan και του προγράμματος Food Love, ποζάρει για ένα πορτρέτο στην Ponce City Market, στην Ατλάντα.  Η Μπαρνς θεωρεί ότι η δουλειά της, μια εθνική προσπάθεια ανακούφισης από την πείνα κατευθείαν στην πόρτα που παρέχει θρεπτική, φυτική τροφή χωρίς κόστος σε όσους έχουν ανάγκη, έχει νόημα γιατί «... επικεντρώνεται στις ανάγκες των περιθωριοποιημένων ανθρώπων, που τείνει να είναι έγχρωμοι άνθρωποι και θεωρεί τις εμπειρίες, τις ανάγκες και τους περιορισμούς τους ως αποτέλεσμα του ιστορικού σεχταρισμού».
Η Kimberly Barnes, 39, δημιουργός του Might be Vegan και του προγράμματος Food Love, ποζάρει για ένα πορτρέτο στην Ponce City Market, στην Ατλάντα. Η Μπαρνς θεωρεί ότι η δουλειά της, μια εθνική προσπάθεια ανακούφισης από την πείνα κατευθείαν στην πόρτα που παρέχει θρεπτική, φυτική τροφή χωρίς κόστος σε όσους έχουν ανάγκη, έχει νόημα γιατί «… επικεντρώνεται στις ανάγκες των περιθωριοποιημένων ανθρώπων, που τείνει να είναι έγχρωμοι άνθρωποι και θεωρεί τις εμπειρίες, τις ανάγκες και τους περιορισμούς τους ως αποτέλεσμα του ιστορικού σεχταρισμού».
Kayla Renie, Athens Banner-Herald USA TODAY NETWORK
Πώς ξεπερνάς τις αντιξοότητες;

Κάπως εξαρτάται από το είδος της αντιξοότητας, μερικές φορές υπάρχουν πράγματα που είναι πολύ μεγαλύτερα από εσάς που δεν μπορείτε να ελέγξετε. Όπου μιλάμε για ένα πρόγραμμα όπως το Food Love, ήταν ένα από εκείνα τα μεγάλα, υπαρξιακά ερωτήματα όπως “Πώς λύνουμε την πείνα;” Ήμουν σαν, δεν ξέρω αν μπορώ να τα λύσω όλα, αλλά μπορώ τουλάχιστον να προσπαθήσω να τα λύσω.

Διατηρώ στην πρώτη γραμμή του μυαλού μου ότι σκοπός μου είναι να υποστηρίξω όχι μόνο την κοινότητά μου, αλλά την κοινότητα γενικότερα. Έτσι, όταν έχω να κάνω με αντίσταση, προσπαθώ να θυμηθώ το γιατί.

Τι συμβουλή θα δίνατε στον νεότερο εαυτό σας;

Θα έδινα τη συμβουλή που μου έδωσε ένας από τους μέντοράς μου, η οποία είναι βασικά, «Δεν μπορείς να χτίσεις τη Ρώμη σε μια μέρα». Το να εμπιστεύεστε τη διαδικασία είναι τόσο σημαντικό και να συνειδητοποιήσετε ότι το σημείο που βρίσκεστε αυτή τη στιγμή είναι μέρος του ταξιδιού σας, δεν είναι το σύνολο του ταξιδιού σας.

Κίμπερλι Μπαρνς
Η εμπιστοσύνη στη διαδικασία είναι τόσο σημαντική και συνειδητοποιώντας ότι το σημείο που βρίσκεστε αυτή τη στιγμή είναι μέρος του ταξιδιού σας, δεν είναι το σύνολο του ταξιδιού σας.

Τι ακολουθεί για το Food Love;

Θέλω πολύ το Food Love να είναι έμπνευση. Τα υπάρχοντα προγράμματα διατροφής έχουν πολλή χρηματοδότηση και ο τρόπος με τον οποίο εκτελείται η χρηματοδότηση θα μπορούσε να γίνει καλύτερα. Και επίσης θα ήθελα πολύ να δω περισσότερα φρέσκα τρόφιμα, περισσότερα ολόκληρα τρόφιμα, γιατί νομίζω ότι θα μπορούσαμε να βοηθήσουμε περισσότερους ανθρώπους από ό,τι είμαστε, αλλά είμαστε τόσο κολλημένοι σε ένα συγκεκριμένο σύστημα που δεν το εξετάζουμε.

Ένα από τα πράγματα που έμαθα κατά τη διάρκεια της πανδημίας είναι ότι όταν ουσιαστικά κρατάς μια πινακίδα που λέει “Δίνω δωρεάν φαγητό” οποιοσδήποτε μπορεί να έρθει και να πάρει δωρεάν φαγητό, δεν υπάρχει απαίτηση και δεν πρέπει να υπάρχει. θέλεις να στέκεσαι στην πύλη, όπως, “Έχεις ανάγκη; Μπορείς να το αποδείξεις;”

Εξαιτίας αυτής της προσέγγισης, τόσοι πολλοί άνθρωποι πέφτουν στα κενά. Και το να μπορούμε να βρούμε αυτούς τους ανθρώπους είναι ο λόγος για τον οποίο η προσέγγισή μας είναι διαφορετική, γιατί δεν χρειαζόταν να έχουν αυτοκίνητο, δεν έπρεπε να έχουν κάρτα λεωφορείου ή οτιδήποτε άλλο, απλά πρέπει να μπορούμε να πούμε, «Ποιος στο Η κοινότητά μας θα γνώριζε αυτούς που αγωνίζονται;». Μόλις το καταλάβουμε, τότε μπορούμε να συνδυάσουμε το φαγητό με τους ανθρώπους που το χρειάζονται.

Που δημοσιεύθηκε

ΕΠΙΚΑΙΡΟΠΟΙΗΜΕΝΟ

Leave a Comment