Πρέπει να πλένετε προπλυμένα λαχανικά; Ένας επιστήμονας τροφίμων εξηγεί την περίπλοκη απάντηση

Οι θεραπευτικοί σάκοι του φρέσκου λάχανου που πωλούνται στα παντοπωλεία συχνά διαφημίζονται ως “ΕΤΟΙΜΟ ΓΙΑ ΦΑΓΗΤΟ”, “ΤΡΙΠΛΥΜΕΝΟ” ή “ΠΡΟΠΛΥΜΕΝΟ”. Είναι όμως αλήθεια αυτό; Δεν χρειάζεται να κάνετε το δικό σας ξέπλυμα για να είστε ασφαλείς; Μάλλον όχι, σύμφωνα με τους ειδικούς της επιστήμης των τροφίμων.

Σύμφωνα με τον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA), «Πολλά προκομμένα, συσκευασμένα ή συσκευασμένα προϊόντα προϊόντων είναι προπλυμένα και έτοιμα για κατανάλωση. Εάν ναι, θα αναγράφεται στη συσκευασία και μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τα προϊόντα χωρίς περαιτέρω πλύσιμο.»

Το ίδιο συμπέρασμα αναφέρει και το Κέντρο Ελέγχου Νοσημάτων. Αν και δεν υπάρχει ποτέ 100 τοις εκατό πιθανότητα να εξαφανιστεί κάθε μικρόβιο στα φυλλώδη χόρτα, το προπλύσιμο στην πραγματικότητα φαίνεται να είναι αρκετά ασφαλές. Και ένας επαγγελματίας του κλάδου και ένας επιστήμονας τροφίμων υποστηρίζουν την αξιοπιστία.

Είναι όντως έτοιμα τα λαχανικά «έτοιμα προς κατανάλωση»;

Εν ολίγοις, ναι. Τα στοιχεία δείχνουν ότι αυτά τα φυλλώδη χόρτα είναι στην πραγματικότητα έτοιμα για κατανάλωση. Ο Martin Bucknavage, ανώτερος συνεργάτης για την ασφάλεια των τροφίμων στο Penn State Extension, το οποίο είναι συνδεδεμένο με το Pennsylvania State University, εγγυάται για την ασφάλειά τους.

«Είναι, ναι όντως, έτοιμο να καταναλωθεί», λέει Αντίστροφος.

Υπάρχει ένα κίνητρο, λέει Αντίστροφος, για να μπουν οι εταιρείες στον κόπο να πλύνουν καλά το προϊόν τους. Οι ανακλήσεις κοστίζουν στις εταιρείες, τους λιανοπωλητές και τα εστιατόρια εκατομμύρια δολάρια (και, ξέρετε, βλάπτουν τους καταναλωτές), επομένως οι κατασκευαστές είναι πρόθυμοι να περάσουν από μια σειρά κρίκων για να εξασφαλίσουν ένα ασφαλές προϊόν.

Ωστόσο, αν κάποιος πλύνει ξανά τα λαχανικά του στο σπίτι, υπάρχει πιθανότητα εκ νέου μόλυνσης από μικρόβια σε έναν βρώμικο νεροχύτη ή σε έναν πάγκο όπου είχε μόλις ετοιμαστεί ωμό κοτόπουλο. Αυτή η διασταυρούμενη μόλυνση μπορεί να κάνει κάποιον να αρρωστήσει, οπότε είναι πιο πιθανό να κατηγορήσει τον κατασκευαστή της σαλάτας σε σακούλα.

Το πόσο καλά λειτουργεί η πρόπλυση εξαρτάται από το πράσινο. Μια μελέτη του 2015 από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Ρίβερσαϊντ διαπίστωσε ότι το προπλύσιμο σπανάκι με χλωρίνη και νερό καθαρίζει τα φύλλα του Ε. coli μικρόβια, που σημαίνει ότι αποσπάστηκαν από τις επιφάνειες των φύλλων, αλλά δεν σκότωναν πάντα τα βακτήρια. Μερικά χόρτα μπορεί να κρύβουν περισσότερα βακτήρια από άλλα λόγω των δυναμικών, ανώμαλων επιφανειών τους.

Το Bucknavage προειδοποιεί τους καταναλωτές που ψωνίζουν σε αγορές αγροτών να ρωτούν για το προϊόν. «Αν αγοράζεις [bagged] μαρούλι σε μια αγορά αγροτών, νομίζω ότι θα ήθελες να μιλήσεις με τον αγρότη, ξέρεις, «Να το πλύνω;»».

Υπογραμμίζει ότι όσο μια τσάντα έχει τις μαγικές λέξεις, ωστόσο, είναι ασφαλές να φάει.

Πολλά στοιχεία και επιβεβαιώσεις από αξιόπιστες επιστημονικές και κυβερνητικές πηγές υποδηλώνουν ότι δεν χρειάζεται να ξεπλένετε ξανά τα προπλυμένα λαχανικά στο σπίτι.Boston Globe/Boston Globe/Getty Images

Τι ακριβώς σημαίνει προπλυμένο/τριπλό/έτοιμο προς κατανάλωση;

Όλες αυτές οι ετικέτες σημαίνουν ότι το προϊόν πλύθηκε πριν από τη συσκευασία και δεν χρειάζεται να πλυθεί ξανά. Είναι πραγματικά έτοιμα να μπουν κατευθείαν στη σαλατιέρα. Αλλά οι διαδικασίες πρόπλυσης και τριπλής πλύσης φαίνονται πολύ διαφορετικές από το ξέβγαλμα στο σπίτι. Τα τριπλά πλυμένα λαχανικά πλένονται σε διάλυμα νερού και κάποιου είδους απολυμαντικού.

Ο Alex Castillo, καθηγητής επιστήμης τροφίμων στο Texas A & M University, περιγράφει τη διαδικασία του τριπλού πλυσίματος:

  1. Τα προϊόντα ξεπλένονται με νερό για να αφαιρεθούν βρωμιές και υπολείμματα.
  2. Στη συνέχεια ξεπλένονται με απολυμαντικό, ή διάλυμα απολυμαντικού και νερού, για να αφαιρεθούν τα μικρόβια.
  3. Η τελική πλύση, μόνο με νερό, πριν από τη συσκευασία αφαιρεί τυχόν υπολείμματα, δυσπρόσιτα μικρόβια.

Το προϊόν περιστρέφεται στεγνό, αφαιρώντας τα σταγονίδια και αποστέλλεται.

Η πρόπλυση είναι ένα μέτρο ασφάλειας καθώς και ένα μέτρο ποιότητας. Ενώ σκοτώνει τα βακτήρια στα λαχανικά, προορίζεται επίσης να τονώσει το χρώμα και την καθαριότητα. Για να μπείτε στο nitty-gritty, το τριπλό πλύσιμο είναι ένας τύπος πρόπλυσης. Η πρόπλυση θα μπορούσε να σημαίνει ότι το προϊόν είχε ένα ντους με νερό ή/και απολυμαντικό τουλάχιστον, ή μόνο, μία φορά. Το τριπλό πλύσιμο πολύ πιθανό σημαίνει ότι υποβλήθηκε στη διαδικασία τριών σταδίων που περιγράφει ο Castillo.

Σε ορισμένα φυτά παραγωγής, τα χόρτα ξεπλένονται σε μια μεγάλη δεξαμενή που πρέπει επίσης να απολυμαίνονται τακτικά. Μια λειτουργία του τριπλού πλυσίματος είναι να απομακρύνει μερικά μολυσμένα προϊόντα που εισήλθαν στη δεξαμενή. Ίσως 50 φύλλα σπανακιού σε ένα μάτσο εκατοντάδων ήταν μολυσμένα. Μόλις πλυθούν με νερό στη δεξαμενή, τα βακτήρια θα μπορούσαν να εξαπλωθούν και να φτάσουν σε άλλα φύλλα. Οι δύο πρόσθετες πλύσεις τρίβουν και απολυμαίνουν περαιτέρω τα προϊόντα, ενώ η μεγάλη δεξαμενή απολυμαίνεται επίσης.

Πρέπει να πλένω προπλυμένα λαχανικά για να είμαι ασφαλής;

Αυτή είναι μια δύσκολη ερώτηση, λέει ο Castillo, ειδικά όταν πρόκειται για προϊόντα που είναι ήδη μολυσμένα. “Δεν υπάρχει κανένα πλύσιμο – τριπλή, πενταπλή κ.λπ. – που μπορείτε να εφαρμόσετε ή οποιοδήποτε αντιμικροβιακό που προσθέτετε σε ένα διάλυμα που θα σας εγγυηθεί την ασφάλεια ενός προϊόντος που έχει μολυνθεί”, λέει.

Από τη μία πλευρά, ορισμένα βακτήρια κρύβονται σε ρωγμές και μπορεί να αποφύγουν την τριπλή πλύση, κάτι που θα μπορούσε να κάνει ένα άλλο πλύσιμο στο σπίτι να φαίνεται ελκυστικό. Οι καταναλωτές θα μπορούσαν να υπερβούν το ξέπλυμα με νερό και να μουλιάσουν τα χόρτα σε ένα μπολ με νερό με μια σταγόνα χλωρίνης ή χλωρίου για απολύμανση. Όμως, λέει ο Castillo, «πρέπει να καταλάβουν ότι αν αυτοί οι μικροοργανισμοί δεν ήταν ακριβώς προσβάσιμοι από [triple-wash] απολυμαντικό, τότε αυτό δεν θα είναι επιτυχές». Ένα μούσκεμα DIY θα μπορούσε ακόμα να μειώσει τα μικρόβια, αλλά μπορεί να είναι αμελητέα σε σύγκριση με αυτό που έχει ήδη κάνει το φυτό παραγωγής.

Ένα άλλο σημείο που θίγει είναι ότι ορισμένα τρόφιμα είναι μολυσμένα πέρα ​​από τη λύτρωση, και αυτό αφορά τη βιομηχανία. «Αυτές οι πλύσεις στο σπίτι μπορεί να μην επαρκούν για την παραγωγή του φαγητού [safe] … αν είχε μολυνθεί», λέει. Με άλλα λόγια, εάν το προϊόν ήταν ήδη μολυσμένο πριν φτάσει στο σούπερ μάρκετ, το πλύσιμο στο σπίτι δεν θα μείωνε τον κίνδυνο μόλυνσης.

Ο Castillo επισημαίνει πέντε πιθανές αιτίες μόλυνσης: ανθρώπους, ζώα, νερό, έδαφος και αέρα. Για παράδειγμα, ο FDA επισημαίνει ότι η άρδευση μολυσμένου νερού συμβάλλει στην άρδευση Ε. coli ξέσπασμα στο μαρούλι Romaine το 2018. Αυτές οι πιθανές εισόδους για βακτήρια βρίσκονται στον τομέα της κυβέρνησης για ρύθμιση.

Πολλά στοιχεία και επιβεβαιώσεις από αξιόπιστες επιστημονικές και κυβερνητικές πηγές υποδηλώνουν ότι δεν χρειάζεται να ξεπλένετε ξανά τα προπλυμένα λαχανικά στο σπίτι. Αλλά, αν πλένετε τα χόρτα στο σπίτι για ησυχία, υπάρχει ένας σωστός τρόπος να το κάνετε.

Πρώτα, πλύνετε τα χέρια σας και βεβαιωθείτε ότι η κουζίνα σας είναι καθαρή. Τα μικρόβια από ωμό κοτόπουλο ή βρώμικο νεροχύτη μπορεί να μολύνουν ξανά τα χόρτα. Πλένετε μόνο ό,τι πρόκειται να φάτε αμέσως γιατί το νερό επιταχύνει τη φθορά. Το να βρέξετε τα φυλλώδη χόρτα και να τα ξαναβάλετε στο ψυγείο τα κάνει να μαραθούν πιο γρήγορα. Σκεφτείτε επίσης να στεγνώσετε τα φύλλα σας. Και ό,τι δεν χρησιμοποιείτε, βάλτε το στο ψυγείο αμέσως, διαφορετικά αυτό δίνει στα μικροβιακά μικρόβια τη δυνατότητα να πολλαπλασιάζονται εύκολα στο περιβάλλον σε θερμοκρασία δωματίου.

«Βεβαιωθείτε ότι δεν το μολύνετε ξανά και, στη συνέχεια, βεβαιωθείτε ότι απλώς πλένετε αυτό που πρόκειται να χρησιμοποιήσετε αμέσως», λέει ο Bucknavger.

Αυτή η έτοιμη για κατανάλωση σαλάτα παντοπωλείου μπορεί να φαίνεται πολύ καλή για να είναι αληθινή, αλλά στην πραγματικότητα, το μόνο που χρειάζεστε είναι ένα πιρούνι και ίσως λίγο ντρέσινγκ.

Leave a Comment