Τα τζαμαϊκανά ζυμαρικά της μαμάς και οι βέγκαν απολαύσεις – γιατί το Ardwick’s ARMR Store είναι κάτι πολύ περισσότερο από μια απλή καφετέρια

Η μαμά του Raphale Evans, Joanne, του φτιάχνει τηγανητά ζυμαρικά έξι ημέρες την εβδομάδα. Εκατοντάδες και εκατοντάδες από αυτούς.

Τα πουλά στο καφέ του και στο κατάστημα υγιεινής διατροφής ARMR Store, στο Ardwick, στη γραφική γραμμή του Apollo.

Προσπάθησε να τα φτιάξει για τον εαυτό του – τα έχει δει να φτιάχνονται αρκετά συχνά – αλλά με κάποιο τρόπο, απλά δεν μπορεί να τα κάνει να έχουν την ίδια γεύση.

«Έχω προσπαθήσει, αλλά υπάρχουν κάποια πράγματα που οι μαμάδες κάνουν το καλύτερο», λέει.

Επιπλέον, σημαίνει ότι η μαμά του είναι μέρος της επιχείρησης στην οποία ρίχνει τα πάντα – χρόνο, χρήμα, συναίσθημα, καρδιά, ψυχή. Και αυτό είναι ωραίο για εκείνον.

Ο Raphale – Raph – άνοιξε το ARMR Store στις 30 Μαρτίου 2019. Παράτησε τη δουλειά του ως διευθυντής καταστήματος της Predator Nutrition στο Arndale Center – είχε εργαστεί για την Holland & Barrett πριν από αυτό – τον Δεκέμβριο του 2017 και νόμιζε ότι θα θα είναι ανοιχτό τον επόμενο Ιανουάριο. Αλλά δεν λειτούργησε έτσι.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Το ένδοξο καφέ με κάρυ κρυμμένο στο πιο μικροσκοπικό χωριό του Τράφορντ

«Ήμουν ίσως λίγο αφελής όταν μετακόμισα», λέει. «Σκέφτηκα ότι μπορεί να υπάρχουν πράγματα όπως διακόπτες φώτων. Μια βρύση. Αλλά όχι. Μόνο τούβλο. Όταν κοιτάζω πίσω, είμαι πολύ, πολύ ευγνώμων για το πώς έχουν συμβεί τα πράγματα.

“Αν και ήταν πολύ, πολύ δύσκολα. Γιατί ήταν εκπαίδευση.”




Αυτήν τη στιγμή, αυτός και η σύντροφός του Lucy μαγειρεύουν όλα τα φαγητά -είναι θεαματικά καλό vegan Caribbean- με πιάτα όπως jackfruit burgers, ζεστά κάρυ και κλασικά Τζαμάικα όπως ρύζι και μπιζέλια και μπιφτέκια και, φυσικά, τα ζυμαρικά της μαμάς του (που είναι πραγματικά νόστιμα , όπως με όλα όσα σερβίρουν).

Τα μαγειρεύουν όλα στο σπίτι στο Mossley, στην κανονική τους κουζίνα, πριν το μεταφέρουν κάθε μέρα στο Ardwick. Τέσσερις καυστήρες, ένας φούρνος, αυτό είναι περίπου. «Δεν είναι ιδανικό», γελάει. Όλα τα τρόφιμα προέρχονται, αγοράζονται, προετοιμάζονται, μαγειρεύονται και σερβίρονται μέσα σε 24 ώρες. Και μόλις φύγει, έχει φύγει.

Αν και το φαγητό της Καραϊβικής είναι πιο συχνά συνώνυμο με το κοτόπουλο και τον καπνό που φουσκώνει από τα μπάρμπεκιου με τύμπανο λαδιού, η ιταλική δίαιτα με βάση τα φυτά Ρασταφάρια κήρυττε τον βιγκανισμό πολύ πριν γίνει η τροφική επανάσταση που είναι τώρα.

«Όταν μπαίνεις στην κουλτούρα, συνειδητοποιείς ότι υπάρχει μια ολόκληρη κοινότητα στην Τζαμάικα που δεν τρώνε καθόλου κρέας, και εμπνέομαι πολύ από αυτό», λέει. «Προσπαθούμε να είμαστε αυθεντικοί, αλλά προσπαθούμε επίσης να ξεπεράσουμε τα όρια αυτού που οι άνθρωποι πιστεύουν ότι είναι το φαγητό της Τζαμάικας. Θέλουμε να είμαστε καινοτόμοι με αυτό.”

Διαβάστε ακόμα: Το Vertigo κλείνει όλα τα εστιατόρια

Διαβάστε περισσότερα: Σχεδιάστηκε το «Irish weekender» της Μάντσεστερ

Όταν άνοιξε για πρώτη φορά, ανησυχούσε τόσο πολύ μήπως του τελειώσει το φαγητό για να εξυπηρετήσει κόσμο που δεν θα έτρωγε καν αυτό που είχε φτιάξει μόνος του. Αντίθετα, πήγαινε στο διπλανό μαγαζί και αγόραζε ψωμί, βούτυρο και πατατάκια και έτρωγε τραγανά σάντουιτς. «Η εστίασή μου δεν ήταν εγώ, η εστίασή μου ήταν ότι πρέπει να κάνω ό,τι πρέπει να κάνω για να λειτουργήσει η επιχείρηση», λέει.

Αυτή η εστίαση προέρχεται αναμφίβολα από τις δύσκολες στιγμές. Και μερικά από αυτά ήταν αφόρητα σκληρά.

Μεγαλώνοντας στο δρόμο στο Longsight, ως έφηβος ήταν έτοιμος να παίξει ποδόσφαιρο. Η Σίτι και η Γιουνάιτεντ τον έκαναν σκάουτερ σε ηλικία 10 ή 11 ετών, αλλά δεν είχε την αυτοπεποίθηση να το κυνηγήσει. Έτσι, όταν ήταν 13 ετών, και αφού ο πατέρας του τον ενθάρρυνε να μην αφήσει άλλη μια ευκαιρία, υπέγραψε στην Μπέρνλι.

Ακολούθησαν όμως προβλήματα. Ο πατέρας του τον πήγαινε στην προπόνηση και μετά πήγαινε για τζόκινγκ για να περάσει η ώρα. Θα επέστρεφε έχοντας υποστεί τακτική ρατσιστική κακοποίηση στην πορεία. Το ίδιο έπαθε και ο Ραφ στο καμαρίνι.




Παρόλα αυτά, έμεινε στην Μπέρνλι για τρία χρόνια, αν και τελικά τον άφησαν να φύγει. Αλλά μέχρι τότε, ήξερε ότι ήταν αρκετά καλός για να τα καταφέρει ως επαγγελματίας. Ένας άλλος σκάουτερ της Σίτι άρχισε να δείχνει ενδιαφέρον για αυτόν, αλλά δεν μπορούσε να του προσφέρει συμβόλαιο.

Ο Πρέστον και η Μπλάκπουλ ενδιαφέρθηκαν επίσης, αλλά για αυτό που αποκαλεί «μια από τις χειρότερες αποφάσεις που πήρα ποτέ», υπέγραψε στον Ρότσντεϊλ επειδή γνώριζε κόσμο εκεί, ήταν η εύκολη επιλογή.

«Έκανα το ανόητο, εύκολο πράγμα και ακολούθησα τους φίλους μου», λέει. «Το να αποκτήσεις ένα επαγγελματία συμβόλαιο στη Ρότσντεϊλ είναι πιθανώς περισσότερο μια ένδειξη για το πού βρίσκεσαι από το να αποκτήσεις ένα στη Σίτι ή τη Γιουνάιτεντ.

“Κάθε δεκάρα μετράει γι ‘αυτούς, οπότε αν αποκτήσετε ένα επαγγελματία συμβόλαιο, σημαίνει ότι πιστεύουν πραγματικά σε σας.”

Καλά έκανε. Ήταν για λίγο ο νεότερος παίκτης που έκανε το ντεμπούτο του για την πρώτη ομάδα, στα 17 του. Μόλις ένα χρόνο αργότερα, θα βρισκόταν στη φυλακή αφού παραδέχτηκε την ενοχή του για βίαιη αναταραχή. Αναστενάζει.

«Άρχισα να βγαίνω έξω, άρχισα να πίνω», λέει. «Πάντα γνώριζα ότι ήταν μόνο ο Rochdale, αλλά ήμουν σε καλή κατάσταση και θα υπήρχαν πράγματα που θα είχαν διογκώσει τον εγωισμό μου σε εκείνο το σημείο. Ήμουν σίγουρος ότι θα πήγαινα κάπου».

Αυτός ήταν. Απλά όχι εκεί που νόμιζε. Ως μέρος ενός εγκλήματος κοινής επιχείρησης, έφυγε από τη σκηνή αφού μια ομάδα νεαρών ανδρών με τους οποίους είχε βγει ένα βράδυ τον Μάρτιο του 2009, μαχαίρωσε μέχρι θανάτου τον θυρωρό του νυχτερινού κέντρου Mohammed Kaleem Rafeek μετά από μια διαφωνία νωρίτερα το ίδιο βράδυ.

Ο Σάχης Μοχάμεντ Σικεντάρ Αλί, ο οποίος ήταν 26 ετών τότε, ομολόγησε την ενοχή του για το μαχαίρι και κατηγορήθηκε σε 17μισι χρόνια. Ο Ραφ ήταν ένας από τους έξι άλλους που καταδικάστηκαν για βίαιη διαταραχή.

«Έχω μεγάλη συνείδηση ​​των ανθρώπων που πιστεύουν ότι δεν υπάρχει καπνός χωρίς φωτιά», λέει. «Αλλά ξέρω μέσα μου ότι δεν είχα καμία σχέση με αυτό που συνέβη. Τα πράγματα βγήκαν εκτός ελέγχου.

«Τη μια εβδομάδα έκανα προπόνηση, την άλλη περπατούσα κάτω από αυτό που λένε στη φυλακή «η Μ1», με μια τσάντα με τα υπάρχοντά σου και ανθρώπους να σου φωνάζουν κακία.

«Ήταν τρομακτικό. Και ως 18χρονο παιδί, μπορούν να το δουν αυτό σε σένα. Είναι κακοποίηση, απειλές θανάτου, προσπαθούν να σε φοβίσουν. Γίνομαι μάρτυρας πραγμάτων στη φυλακή για τα οποία δεν θα ακούσεις στις ειδήσεις. Υπήρχαν μόνο τρεις ταραχές όταν ήμουν εκεί μέσα».




Αρχικά προοριζόταν για πέντε χρόνια, προτού μειωθεί στο μισό. Υπηρέτησε λίγο πάνω από εννέα. Είχε την επιλογή να δηλώσει αθώος και ενδεχομένως να εκτίσει ποινή που θα του άλλαζε τη ζωή ή να είναι ένοχος και να πάει κατευθείαν στη φυλακή. «Αν δεν υπήρχε μια κοινή επιχείρηση, θα είχα δηλώσει αθώος. Μου μπήκε στο μυαλό να το πω στο περίπτερο. Αλλά δεν άξιζε το ρίσκο.

«Τώρα είμαι ευγνώμων για αυτό. Αυτό το λέω συνέχεια. Αν δεν είχα περάσει αυτούς τους εννέα μήνες στη φυλακή, το ARMR Store δεν θα ήταν εδώ. Εκείνη η εποχή δημιούργησε νοητικές κλήσεις στον εγκέφαλό μου. Η κατασκευή του καταστήματος ARMR ήταν πολύ πιο δύσκολη από τη φυλακή».

Ήταν δύσκολα όταν βγήκε, όπως είναι για πολλούς που υπηρέτησαν το χρόνο τους. Του προσφέρθηκε η πρώτη δουλειά που πήγε, ως μηχανικός στον Σκάι. Στη συνέχεια, πήρε τηλέφωνο αργότερα την ίδια μέρα. Δεν είχαν εντοπίσει ότι είχε σημειώσει το πλαίσιο λέγοντας ότι είχε ποινική καταδίκη και απέσυραν αμέσως την προσφορά.

Έπειτα έπιασε δουλειά προπονητής φυσικής κατάστασης με παιδιά με τον οργανισμό Tuf*C, αλλά και πάλι η πεποίθησή του επέστρεψε για να τον δαγκώσει και δεν μπορούσε να πάρει την απαραίτητη άδεια για να συνεργαστεί με νέους. Αποφάσισε λοιπόν να επιστρέψει στο ποδόσφαιρο, και άρχισε πάλι σοβαρά να προπονείται. Αλλά σε μια άλλη κοσμική συστροφή, ακριβώς τη στιγμή που είχε αρχίσει να πιστεύει ότι θα μπορούσε να τα καταφέρει, ένας τραυματισμός τον είδε να ρήξει σχεδόν κάθε σύνδεσμο και τένοντα που είναι πιθανό να σπάσει.

«Είναι τόσο περίεργο πώς συμβαίνουν αυτά τα πράγματα», λέει. «Έμοιαζε σαν μήνυμα. Αυτή η λεωφόρος είναι κλειστή, τώρα χρειαζόμαστε να το κάνετε αυτό».

Έτσι γεννήθηκε η ιδέα για το ARMR Store. Από τότε είχε γίνει βίγκαν – μια Δευτέρα χωρίς κρέας ουσιαστικά ξέφυγε από τον έλεγχο – και αφού εργάστηκε για την Holland & Barrett και μετά την Predator Nutrition, είδε ένα πιθανό επιχειρηματικό μοντέλο – ένα καφέ, ένα φυσικό κατάστημα και ένα ηλεκτρονικό κατάστημα – και μια ευκαιρία να το πάω μόνος. Πήρε ένα δάνειο 10.000 λιρών και δανείστηκε χρήματα όπου μπορούσε. «Ήμουν αποφασισμένος να το κάνω να λειτουργήσει», λέει.

Αλλά θέλει το ARMR Store να είναι κάτι περισσότερο από ένα κατάστημα ή ένα καφέ. Θέλει να είναι ένας κόμβος για την κοινότητα γύρω του και στη συνέχεια να μπορεί να αναπαραχθεί και για άλλες κοινότητες. Παρέχει καθοδήγηση σε νέους και κατά τη διάρκεια της πανδημίας, λειτουργούσε ως τράπεζα τροφίμων και παρείχε δωρεάν γεύματα σε όσους το χρειάζονταν.

«Ο τρόπος που νιώθουν οι άνθρωποι όταν μπαίνουν στο κατάστημα είναι πιθανώς πιο σημαντικός από αυτό που αγοράζουν», λέει. «Θέλουμε να κάνουμε τους ανθρώπους να νιώθουν άνετα. Οι άνθρωποι μπορούν απλώς να μπουν και να δουν το έργο τέχνης και ίσως μπορούμε να συζητήσουμε ποιος τα ζωγράφισε.

«Μερικές φορές οι άνθρωποι μπαίνουν και απλώς διαβάζουν. Ή ίσως χρειαστεί να μπουν και να χρησιμοποιήσουν τον εκτυπωτή. Δεν θα έχουμε ποτέ μια ελάχιστη δαπάνη σε μια κάρτα, γιατί ακόμα θυμάμαι στιγμές που είχα λιγότερα από 3 £ στην τράπεζά μου και συνήθιζα να μισώ όταν τα μαγαζιά το έκαναν αυτό, γιατί σημαίνει ότι οι άνθρωποι δεν μπορούν να έρθουν και να αγοράσουν πράγματα. Θέλουμε απλώς να είμαστε όσο το δυνατόν πιο άνθρωποι και αυθεντικοί».

Δεν είναι ώρα για ξεκούραση όμως. Μόλις ξεκίνησε μια καμπάνια crowdfund για να προσπαθήσει να επεκτείνει τη μονάδα, να εγκαταστήσει μια επαγγελματική κουζίνα και ένα στούντιο ευεξίας. Θέλει επίσης να ξεκινήσει προγράμματα εκπαίδευσης στη φιλοξενία και να σκηνοθετήσει εκδηλώσεις για τοπικούς μουσικούς καλλιτέχνες. Μεταξύ των ανταμοιβών είναι οι οικείοι συναυλίες με άτομα όπως οι OneDa, KinKai, Karis Jade και Superlative. Η σεφ Mary-Ellen McTague πρόκειται επίσης να μαγειρέψει για μια νύχτα.

«Είμαι σε θέση να κάνω τόσα πολλά σπουδαία πράγματα εδώ», λέει. «Πάντα πίστευα ότι οι επιχειρήσεις που επωφελούνται από μια κοινότητα πρέπει να την επαναλάβουν. Είναι απαραίτητο.”

Διαβάστε περισσότερα:Τα καλύτερα vegan και χορτοφαγικά εστιατόρια του Μάντσεστερ

Διαβάστε περισσότερα για τα καλύτερα εστιατόρια του Μάντσεστερ : Τα 18 καλύτερα εστιατόρια στο Greater Manchester σύμφωνα με τον Οδηγό Michelin

Λάβετε τα τελευταία νέα για το What’s On – από φαγητό και ποτό μέχρι μουσική και νυχτερινή ζωή – κατευθείαν στα εισερχόμενά σας με το καθημερινό μας ενημερωτικό δελτίο.

.

Leave a Comment