Το καλύτερο φαγητό και ποτό αυτόν τον μήνα

New England Barramundi από το SoPo Seafood

Τι κάνει ένας συγγραφέας τροφίμων στις διακοπές; Δεν θα μιλήσω για τους συναδέλφους μου, αλλά μπορώ να σας πω ότι μια από τις αγαπημένες μου δραστηριότητες διακοπών είναι να επισκέπτομαι αγορές και παντοπωλεία. Δώσε μου μια ελεύθερη μέρα και θα πάω σε κάθε αρτοποιείο, φάρμα, ακόμα και σούπερ μάρκετ μεγάλης αλυσίδας που περνάω. Αναγνωρίζω ότι οι συνοδοιπόροι μου το βρίσκουν εξαντλητικό, αλλά κανένας από αυτούς δεν παραπονέθηκε ποτέ για τα σνακ που επιστρέφω μαζί μου στο ξενοδοχείο.

Πριν από τέσσερα χρόνια αυτόν τον μήνα, πέρασα μια μέρα εξερευνώντας τις ψαραγορές του Σίδνεϊ της Αυστραλίας, όπου έμαθα για θαλασσινά που δεν είχα φανταστεί. Δοκίμασα τα πάντα, από μαύρες καραβίδες ψητές στα κάρβουνα, μήκους ενός ποδιού, που ονομάζονταν «yabbies» που είχαν γεύση σαν διασταύρωση αστακού και ουράς μοναχόψαρου, μέχρι αχνιστή, τσιπούρα «tarwhine», τόσο γεμάτη μικροσκοπικά, αγκαθωτά κόκαλα που κάθε μπουκιά Πήρα την αίσθηση τόσο ριψοκίνδυνη όσο το να τσιμπήσω ένα μαξιλάρι.

Αλλά η αληθινή μου αποκάλυψη ήρθε με τη μορφή ενός φρεσκοφορτωμένου, γραμμωμένου barramundi, το οποίο μόλις είχε μπει στην εποχή του. Είχα φάει κατεψυγμένα φιλέτα barramundi πολλές φορές στο Μέιν – η απαλή σάρκα του το καθιστά ιδανικό για μπουγιαμπέζ ή λεμονόχορτο ταϊλανδέζικο πράσινο κάρυ – αλλά η ποτέ παγωμένη εκδοχή είχε γεύση διαφορετικού είδους: νιφάδες, λίγο αλμυρό και σχεδόν αδύνατο να ψηθεί υπερβολικά. Το έσωσα, σκεπτόμενος ότι δεν θα έτρωγα ξανά φρέσκο ​​barramundi μέχρι να επιστρέψω στην άλλη άκρη του πλανήτη.

Όπως αποδείχθηκε, έπρεπε να περάσω μόνο τη γέφυρα του Κόλπου Κάσκο. Τον Φεβρουάριο, το νέο κατάστημα της SoPo Seafood στο Knightville άρχισε να αποθηκεύει barramundi αειφόρου εκτροφής ακριβώς κάτω από την ακτή στο Great Falls Aquaculture στο Turners Falls της Μασαχουσέτης (greatfallsaquaculture.com). Πωλούνται ως φιλέτα (21,99 $/λίβρα) ή ολόκληρα ψάρια (15,99 $/λίβρα), αυτά τα παχουλά, τοπικά δείγματα είναι εξίσου καλά με το άγριο μπαραμούντι Ινδο-Ειρηνικού που θυμάμαι.

Η ποικιλία της Νέας Αγγλίας είναι επίσης διαθέσιμη όλο το χρόνο και είναι αρκετά ευέλικτη ώστε να μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε συνταγές που απαιτούν τιλάπια ή μαύρο λαβράκι (ή ακόμα και λαβράκι της Χιλής). Αλλά το Great Falls barramundi είναι φανταστικό, απλώς πασπαλίζεται με λίγο καρυκευμένο καλαμποκάλευρο και τηγανίζεται στο τηγάνι μέχρι να γίνει τραγανό η πέτσα, και στη συνέχεια τελειώνει με μια κούκλα chutney ντομάτας ή πικάντικο achaar ντομάτας (7,49 $/9 oz. βάζο στο Whole Foods Market).

Όπως θα μπορούσαν να πουν οι Αυστραλοί, “Είναι ένας αντεροβγάλτης, φίλε.”

Το La Jiao Jiang του Little Brother με ζυμαρικά. Φωτογραφία από τον Richard Yu-Tang Lee

Little Brother La Jiao Jiang (Chili Crisp)

Εάν τα ινδικά καρυκεύματα με σκόρδο δεν είναι το ταχύτερο σας, το τσίλι τραγανό προσφέρει μια άλλη επιλογή για να αυξήσετε τις απλές πρωτεΐνες ή τα πιάτα με ρύζι. Τα τελευταία χρόνια, η μοντέρνα σάλτσα τσίλι Lao Gan Ma (περίπου 6 $/7,4 oz. βάζο) είναι το επίκεντρο της λατρείας των μέσων κοινωνικής δικτύωσης. Και πράγματι, είναι καλό. Αλλά υπάρχουν καλύτερα, πιο σύνθετα πατατάκια τσίλι στην αγορά που αξίζουν την πλήρη προσοχή σας, συμπεριλαμβανομένου ενός που παράγεται στο Πόρτλαντ.

Το κινέζικο φαγητό του Richard Yu-Tang Lee and Claire Guyer’s Little Brother, το οποίο κυκλοφόρησε στις αρχές του 2021, έγινε γνωστό στο νότιο Μέιν κυρίως για τα εξαιρετικά κατεψυγμένα ζυμαρικά του, ειδικά το τζίντζερ Χοιρινό + Napa Cabbage Jiaozi που θρυμματίζεται με ένα υπόγειο ρεύμα λευκού πιπεριού (20 $ για 20 στη διαδικτυακή αγορά του Fork Food Lab, A Taste of Fork, atasteofork.com).

Αλλά το καλύτερο προϊόν του Little Brother μπορεί στην πραγματικότητα να είναι η πλούσια σε άλλιο σάλτσα τσίλι La Jiao Jiang (βάζο $10/8 oz.). Ανησυχητικό για τα χείλη από κόκκους πιπεριού Σετσουάν, αυτό το τραγανό τσίλι δεν κατακλύζεται από τη θερμότητα. Αντίθετα, σαγηνεύει με τραγανό και αρώματα μαύρου κάρδαμου και φλούδας εσπεριδοειδών. Το έχω ανακατέψει σε νουντλς ρυζιού και το περιχύνω με ξύδι φέτες θρυμματισμένου αγγουριού, και φυσικά, τώρα κρατάω μερικές για το βράδυ barramundi.

Σάντουιτς Rover Bagel’s Shift Meal. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Rover Bagel

Σάντουιτς Rover Bagel’s Shift Meal

Ανησυχούσα λίγο για το Rover Bagel. Όταν οι αρτοποιοί του Biddeford έκλεισαν το καυσαέριο στον φούρνο τους κατά παραγγελία Maine Wood Heat κατά τις πρώτες φάσεις της πανδημίας, σίγουρα φαινόταν σαν να είχε δει το Maine το τελευταίο από τα κουλούρια τους με ενθουσιασμό.

Εκείνη την εποχή, αυτό που πίστευα ότι θα μου έλειπε περισσότερο ήταν η ημιμηνιαία μου παράδοση να μαζεύω μισή ντουζίνα ακόμα ζεστά κουλούρια με αλάτι (12 $) και μια μπανιέρα με τυρί κρέμα με μέλι-θυμάρι (5 $). Ο συνδυασμός γλυκών και αλμυρών ήταν τόσο δελεαστικός, που θα έτρωγα ένα (ίσως δύο) για πρωινό και μετά ένα άλλο για επιδόρπιο εκείνο το βράδυ. Μερικές φορές, όλοι χρειαζόμαστε μια μέρα με τρία κουλούρια.

Όταν η Rover επέστρεψε από την παύση της, μεταβαίνοντας σε νέες εκσκαφές στο Κτίριο 10 του Pepperell Mill πέρυσι, σκέφτηκα ότι το νέο επιχειρηματικό της μοντέλο – οι παραγγελίες γίνονται ηλεκτρονικά και συλλέγονται σε ανοιχτό παράθυρο – μπορεί να φαίνεται σαν ένα μέτρο διακοπής. Τελικά, τι ήταν μια επίσκεψη στο Biddeford χωρίς τη μυρωδιά του καπνού και της ζύμης με μαγιά;

Αν και είναι πολύ νωρίς στη φάση ανάκαμψης της πανδημίας για να περιμένουμε ότι ο νέος χώρος της Rover θα ανακτήσει τη γοητεία του πρώτου του σπιτιού, το αναγεννημένο bagel shop έχει ένα σαφές πλεονέκτημα σε σχέση με την προηγούμενη ενσάρκωσή του: Τα bagels είναι καλύτερα.

Πριν από την πανδημία, τα κουλούρια της Rover πετούσαν μερικές φορές πολύ κοντά στον ήλιο. Μερικές φυσαλίδες με φουσκάλες θα επεκτείνονταν, κάθε τόσο, για να καλύψουν ολόκληρη την επιφάνεια με πικρό κάρβουνο. ΟΧΙ πια. Αυτές τις μέρες, τα bagels είναι συνεπή. Και δεν είναι μόνο τα κουλούρια. Τα σάντουιτς επωφελούνται επίσης από τη νέα ακρίβεια της Rover. Το αγαπημένο μου αυτές τις μέρες είναι το Shift Meal (8,50 $), το οποίο παραγγέλνω σε ένα κουλούρι anadama με αβοκάντο, ψητά κρεμμύδια, καπνιστό μπέικον και ζεστό μέλι και μετά το καταβροχθίζω όταν επιστρέφω στο Πόρτλαντ. Καλώς ήρθες πίσω, Rover.

Μη αλκοολούχο απεριτίφ Wilfred’s plus τονωτικό. Φωτογραφία του Andrew Ross

Wilfred’s Bittersweet Orange & Rosemary Aperitif

Ποτέ δεν αγόρασα την ομαδική σκέψη του Dry January. Αλλά μου αρέσει η ιδέα να δίνω στο συκώτι μου μια ανάσα κάθε τόσο, έτσι τα τελευταία δύο χρόνια, έχω ελαχιστοποιήσει την κατανάλωση αλκοόλ στο δικό μου (ομολογουμένως χαλαρό) χρονοδιάγραμμα. Έγραψα πέρυσι για το Thomson & Scott’s Noughty, το αγαπημένο μου μη αλκοολούχο κρασί, αλλά το 2022, έστρεψα την προσοχή μου στα απεριτίφ χωρίς ποτό.

Μερικά, όπως το εντυπωσιακά τζίντζερ Ghia (34,99 $ στο Bow Street Beverage), μου φαίνονται σαν μίξερ μπαρ υψηλής ποιότητας – θυμίζοντας μου περισσότερο τι λείπει από το ποτήρι μου, παρά τι το γεμίζει. Ειλικρινά, πολύ λίγα απεριτίφ με μηδενικό αλκοόλ είναι σε θέση να ανταγωνιστούν τα ξαδέρφια τους με πλήρη οκτάνια. Αλλά το Wilfred’s Bittersweet Orange & Rosemary Aperitif (περίπου 32 $ σε απευθείας σύνδεση στο No & Low, drinknolow.com και Boisson, boisson.nyc) κάνει τη δουλειά εύστοχα.

Με την ονομασία «Britain’s No. 1 Non-Alcoholic Drink» στα Great British Food Awards πριν από δύο χρόνια, αυτό το ζωντανό πορφυρό μείγμα αναμεταδίδει αρωματικούς παλμούς από φλούδα πορτοκαλιού, καμφορά και γαρύφαλλο, καθώς και την πικρία από μια μικρή ρίζα γεντιανής.

Η ισορροπία γλυκύτητας και μπαχαρικών στο απεριτίφ του Wilfred επιτυγχάνει πολυπλοκότητα σε επίπεδο κοκτέιλ εντελώς από μόνη της. Αν το ανακατεύω, προτιμώ περιχυμένο σε στυλ spritz σε αναλογία 1:3 με παγωμένο τονωτικό νερό και σερβίρεται πάνω από πάγο με μια περιποίηση φλούδας λεμονιού. Και αν βρεθείτε σε έναν όχι και τόσο ξηρό Μάρτιο, μπορείτε πάντα να αντικαταστήσετε το Wilfred’s στη θέση του Campari με ένα πιο ελαφρύ Negroni με ζεστή απόχρωση.


Χρησιμοποιήστε την παρακάτω φόρμα για να επαναφέρετε τον κωδικό πρόσβασής σας. Όταν υποβάλετε το email του λογαριασμού σας, θα στείλουμε ένα email με έναν κωδικό επαναφοράς.

Leave a Comment