Το Healthy Fast-Casual Restaurant Carrot Express είναι μια ιστορία επιτυχίας στο Μαϊάμι

Αυτή την εβδομάδα, το Carrot Express που γεννήθηκε στο Μαϊάμι θα ανοίξει την πρώτη του τοποθεσία σε μια πόλη έξω από τη Φλόριντα. Και όχι οποιαδήποτε πόλη, αλλά η πόλη της Νέας Υόρκης, που συχνά θεωρείται το επίκεντρο της επιτυχίας οποιασδήποτε επιχείρησης «το καταφέραμε».

Το ταξίδι από έναν πάγκο μεσημεριανού γεύματος σε βενζινάδικο του Μαϊάμι Μπιτς σε μια αναπτυσσόμενη μάρκα αλυσίδας αποτελεί απόδειξη της αποφασιστικότητας ενός ανθρώπου να κάνει το όραμά του πραγματικότητα.

Η ιστορία ξεκινά στα τέλη της δεκαετίας του 1990, όταν ο ιδρυτής της Carrot Express, Mario Laufer, πήρε το πάθος του για την υγιεινή διατροφή και το μετέτρεψε σε επιχειρηματικό εγχείρημα.

«Εκείνη την εποχή, ήμουν σε άλλη βιομηχανία, κατασκεύαζα γυναικεία ρούχα», λέει η Laufer New Times. “Είχα φτάσει σε ένα σημείο της ζωής μου που έπρεπε να καθαρίσω τη διατροφή μου για λόγους υγείας. Έπρεπε να το πάρω σοβαρά και αποφάσισα να επικεντρωθώ σε κάτι για το οποίο θα είχα πραγματικά πάθος – και αυτό ήταν η μαγειρική.”

Το 1993, ο Laufer άνοιξε την πρώτη του επανάληψη του Carrot Express — Gourmet Carrot — στο Μαϊάμι.

Κατά τη διάρκεια των πρώτων ημερών του Gourmet Carrot, ο Laufer θυμάται τις θλιβερές πωλήσεις, μερικές μέρες που δεν ξεπερνούσαν τα 250 $ την ημέρα, και μια πελατεία που περιελάμβανε εμπόρους ναρκωτικών που έκαναν πωλήσεις σε αυτό το συγκεκριμένο τμήμα του West Flagler. Τελικά πούλησε την επιχείρηση, αλλά ένα ισχυρό επιχειρηματικό πνεύμα τον ώθησε να προσπαθήσει ξανά.

Το 2012, ο Laufer άνοιξε αυτό που κάποιοι μακροχρόνιοι κάτοικοι του Μαϊάμι Μπιτς θυμούνται ως πάγκο μεσημεριανού γεύματος μέσα στο βενζινάδικο της Texaco στην Alton Road. Εκείνη την εποχή, οι γονείς και η αδερφή του διατηρούσαν την επιχείρηση μαζί του, όλοι τους στοιβαγμένοι στον πενιχρό χώρο των 250 τετραγωνικών ποδιών.

Ήταν εδώ που ο Laufer άλλαξε το όνομα σε Carrot Express, βελτιώνοντας το μενού σε εννέα σάντουιτς. Σερβίρεται σε πίτα ολικής αλέσεως ή ως περιτύλιγμα, περιλάμβαναν σαλάτα τόνου, σαλάτα κοτόπουλου, ψημένο βιολογικό τόφου, αβοκάντο, χούμους, ανάμεικτα λαχανικά, λαχανικά και τυρί φέτα, στήθος γαλοπούλας χωρίς λιπαρά και ένα μπιφτέκι λαχανικών.

Ήταν εδώ που ο Λάουφερ συνάντησε τον μελλοντικό του συνεργάτη, τον Διευθύνοντα Σύμβουλο της Carrot Express Abraham Chehebar, του οποίου η σύζυγος γύρισε σπίτι μια μέρα για να του πει για το απίστευτο φαγητό που είχε αγοράσει από —από όλα τα μέρη— το βενζινάδικο στο δρόμο.

“Έπρεπε να το δω μόνος μου, οπότε πήγα μια μέρα για να πάρω φαγητό, και βουίζει. Σκέφτηκα από μέσα μου, “Ουάου, αυτό το μέρος είναι πολύ απασχολημένο”. Ήμουν στην επιχείρηση εστιατορίου και ήξερα ότι υπήρχε κάτι ιδιαίτερο στο Carrot Express», λέει ο Chehebar New Times.

Αρκετά χρόνια αργότερα, ξεκίνησε μια επίσημη επιχειρηματική σχέση. Το δίδυμο συγκέντρωσε μια ομάδα διαχείρισης και άνοιξε μια χούφτα τοποθεσίες franchise – βήματα που θα άνοιξαν το δρόμο για ένα μεγαλύτερο, καλύτερο Carrot Express.

Το πιο σημαντικό, ωστόσο, η συνεργασία έδωσε στον Laufer την ευκαιρία να επικεντρωθεί σε αυτό που κάνει καλύτερα: Δημιουργήστε ένα συνεχώς εξελισσόμενο μενού υγιεινών, νόστιμων φαγητών. Ο σεφ πήγε στην κουζίνα του διαμερίσματός του, δοκιμάζοντας συνταγές από το μηδέν – από μπιφτέκια γαλοπούλας μέχρι το περίφημο dressing του με κόλιαντρο, για το οποίο, όπως λέει, χρειάστηκε έναν ολόκληρο χρόνο – και τις ακονίζοντας στην τελειότητα.

“Με τα χρόνια, αυτό που επέτρεψε στο Carrot Express να ευδοκιμήσει είναι ότι προσφέρουμε ένα εξαιρετικό προϊόν. Όταν έχεις να κάνεις με τόσο ακριβά συστατικά, θα νόμιζες ότι θα ήταν δύσκολο να το εκτελέσεις, αλλά δεν είναι. Εκεί μπαίνει η ιδιοφυΐα του Mario παίξε», λέει ο Chehebar.

κάντε κλικ για μεγέθυνση The Carrot Express carrot cake - ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ ΕΥΘΥΝΗ ΤΗΣ CARROT EXPRESS

Το κέικ καρότου Carrot Express

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Carrot Express

Σήμερα, το Carrot Express ευδοκιμεί. Περισσότερα από δώδεκα εταιρικά εστιατόρια Carrot Express έχουν ανοίξει στη Νότια Φλόριντα τα τελευταία χρόνια, συμπεριλαμβανομένων τοποθεσιών στο Las Olas, στο Pinecrest και στο Doral. Αυτός ο αριθμός θα αυξηθεί σε περισσότερες από 25 τοποθεσίες φέτος, συμπεριλαμβανομένου ενός στα τρία μόλις λεπτά από το Madison Square Park στο Μανχάταν.

Ο Laufer πιστεύει ότι η επιτυχία του δεν είναι μόνο να τρώει υγιεινά. Αφορά το φαγητό που έχει πραγματικά καλή γεύση ενώ είναι και καλό για εσάς.

“Το μενού γίνεται πάντα καλύτερο. Πάντα προσθέτουμε πράγματα. Δεν είμαι ποτέ ικανοποιημένος”, εξηγεί. “Αυτό είναι μέρος του γεγονότος που κάνει το Carrot Express μοναδικό στον υγιεινό, γρήγορο και χαλαρό χώρο του εστιατορίου. Οτιδήποτε τρώτε στο εστιατόριό μου έχει γεύση σαν να είναι σπιτικό γιατί είναι.”

Πράγματι, αυτό που κάποτε ήταν ένας κατάλογος με λιγότερα από δώδεκα κρύα είδη και σάντουιτς έχει φτάσει σε περισσότερα από 30 πιάτα, από σούπες, σαλάτες και smoothies μέχρι μπέργκερ, μπολ, φαγητά και επιδόρπια.

Και ενώ θα δυσκολευόσαστε να βρείτε οτιδήποτε στο μενού από τις πρώτες μέρες του Carrot Express έξω από την Alton Road, ένα στοιχείο – το LIV Wrap – δεν μπορεί να αντικατασταθεί.

«Κατά τη διάρκεια εκείνων των πρώτων ημερών, είχαμε πολλές επιρροές και ο David Grutman ήταν μεγάλος θαυμαστής», λέει ο Laufer για τον ιδρυτή της Groot Hospitality. “Μπήκε και μου ζήτησε να φτιάξω κάτι ιδιαίτερο, ένα ψητό κοτόπουλο με πέστο, ρύζι και τυρί. Το ονομάσαμε LIV, και εξακολουθεί να είναι το best seller μέχρι σήμερα.”

Με το πέρασμα των χρόνων, άλλα αγαπημένα μενού για πολλά χρόνια περιλαμβάνουν την πιατέλα της Μέσης Ανατολής με κινόα ταμπουλέ περιχυμένη με βινεγκρέτ σαμπάνιας και από πάνω φαλάφελ, χούμους και ψητό baba ghanouj και σερβίρεται με φρυγανισμένο πολύσπορο ψωμί από τον Zak the Baker (14,95 $). το μπολ με σολομό βούδα με σολομό ψημένο στο τηγάνι πάνω από ένα μείγμα από κινόα, λάχανο νάπα, κρεμμύδια, καλαμπόκι edamame, ψητή μελιτζάνα και λαχανάκια Βρυξελλών (18,95 $). και το σάντουιτς της θεάς κοτόπουλου, ένα στήθος κοτόπουλου με κρούστα panko με κορυφαία λαχανοσαλάτα κόλιανδρο-λάιμ και ντομάτα σε ένα φρυγανισμένο ψωμάκι με πολύσπορο (14,95 $).

Αυτές τις μέρες, μια νέα ενότητα πρωινού είναι η τελευταία προσθήκη στο μενού Carrot Express. Περιλαμβάνει σπιτικά muffins και granola (για μπολ açai ή βρώμη για μια νύχτα) και μια πληθώρα από τυλιχτά γεμιστά με αυγά, bagels και τοστ αβοκάντο με τα πάντα, από ταρτάρ τόνου ή σαλάτα κοτόπουλου μέχρι τηγανητό αυγό.

“Ήταν μια δύσκολη διαδρομή για να φτάσω εδώ και να κάνω το όνειρό μου πραγματικότητα. Μετά από τόσες αποτυχημένες επιχειρηματικές προσπάθειες, το να είμαι εδώ που είμαι σήμερα είναι μια ευλογία”, συνοψίζει ο Laufer. «Αλλά κοιτάζοντας πίσω, κάθε πρόκληση με δίδαξε κάτι και με βοήθησε να κάνω το Carrot Express είναι σήμερα — μια ιστορία επιτυχίας στο Μαϊάμι».

.

Leave a Comment